אודות קריית עקרון

קריית עקרון היא מועצה מקומית השוכנת דרומית-מזרחית לרחובות, סמוכה למזכרת בתיה ושייכת מנהלית למחוז המרכז של מדינת ישראל. המועצה שוכנת מזרחית לכביש 40. קריית עקרון הוקמה ככפר עקרון בסוף שנת 1948 במקומו של הכפר הערבי עאקיר, ששכן במקום עד למלחמת העצמאות. היא קרויה על שם העיר הפלשתית עקרון, ששמה השתמר כנראה בשם הכפר הערבי עאקיר.

לאחר כיבוש הכפר עאקיר במאי 1948 החלו עולים להתיישב בבתיו הנטושים. בנובמבר אותה שנה הוקמו על השטחים החקלאיים של הכפר מעברות - "מעברת עקיר" ו"מעברת גבעת ברנר" שקלטו את העולים שהגיעו ממדינות שונות, בין השאר מבולגריה ומתימן. בשנת 1953 צורפה מעברת עקיר לכפר עקרון וב-1955 צורפה מעברת גבעת ברנר ליישוב. בשנת 1958 צורפה גם "עקיר החדשה". בשנים 1954 עד 1963 היה כפר עקרון שייך למועצה האזורית ברנר. ב-1963 שונה השם לקריית עקרון והיישוב הוכרז כמועצה מקומית.

בקריית עקרון מרכז מסחרי מהגדולים בישראל – "בילו סנטר", הנמצא על כביש 411, סמוך לצומת בילו. המרכז ממשיך להתפתח, ועיקר צמיחתו היום נעשית מצדו המערבי של הכביש, במקום שעד לפני שנים אחדות היו פרדסים.

שטח היישוב הורחב בספטמבר 1996 ל–2,500 דונם, כשבג"ץ החליט על החזרת שטח מרכז הקניות ביל"ו סנטר לקריית עקרון.